每日靈修20200729:得勝的生活-活道

引言

以「每天親近主」服事弟兄姊妹已接近三個月,原來只計劃做一個月之後再檢討,但現在竟「一發不可收拾」。我說「一發不可收拾」其實是非常「正面」的,我想指出,原來神的恩典真的是滿滿的,只要你願意與祂同行,聽祂旨意,與祂同工,祂的恩典就是一發不可收拾,就像瑪拉基書所說的「上尖下流」的傾福與你。

其中一件經歷祝福的事,是上主日。因著「每天親近主」,與一位之前一同在聖樂事奉的肢體聯絡上,彼此分享,最後更被邀參與了上主日他們詩班的「網上分享會」,成了「分享嘉賓」。分享會中能再與過往牧養的詩班員見面,聽見他們的感受,實在是對作為一位傳道牧者的最大欣慰。他們中間也有好些弟兄姊妹使用「每天親近主」靈修,而其中一點與不少曾與我分享的弟兄姊妹所說一樣的,就是他們最「期待」的部份,是最開始的這一部份——每天的「小故事」、「小經歷」。其實,我花上最多時間要去準備,要去「領受」的,就是這部份。這部份真的十分不同,因為後面的「釋經」、「反思」,老實說,肯花點時間找一下資料,思想一下,就一定寫到,因為那可以是很「離身」的事;但這「引言」部份,其實真的是「聖靈的工作」,是很「關身」的。若你沒有什麼領受,真的可以是完全空白的。但感恩的是,我實在很真實的經歷聖靈的工作,這段期間我的「領受」可真的是源源不絕;而且,這更改變了我的牧養生命。上主日的分享會,我也有提到:過往我預備講章,按講道學老師的教導,是先要做好釋經,要寫好「內容」(就是「釋經講道」的「主論」)後,才可以寫引言。然而,現在我每天準備「每天親近主」的信息時,卻是看完經文,先不作釋經,反是「安靜等候」,聽聖靈有什麼「聲音」、「圖畫」,但更重要的是讓一些過去生命的片段出現,然後整個信息就出來了,「引言」就寫好了;然後才再進入「釋經」的部份。有姊妹說,聽我在這裏的信息,與過往聽我證道,真的十分不同:過往「好深」,但現在好「到」。或者,這就是出於這「改變」。作為講道者(現在,其實我正在每天講一篇道),要「有道可講」,並不是他能有多「強」的釋經能力,而是他有多少真實的信仰生命去承載他所「講」的;即是,他是否能活出他所聽的,並更重要是他是否能活出他所講的。

今天雅各書的經文,相信不少弟兄姊妹都會很熟,是「聽道行道」的教導。然而,我這段日子的經歷告訴我,更重要的是「講道活道」,從而能真的天天都以生命「活」出所講的。

經文 : 雅1:21-25

21 所以,你們要脫去一切的污穢和盈餘的邪惡,存溫柔的心領受那所栽種的道,就是能救你們靈魂的道。 22 只是你們要行道,不要單單聽道,自己欺哄自己。 23 因為聽道而不行道的,就像人對著鏡子看自己本來的面目, 24 看見,走後,隨即忘了他的相貌如何。 25 惟有詳細察看那全備、使人自由之律法的,並且時常如此,這人既不是聽了就忘,乃是實在行出來,就在他所行的事上必然得福。

思想

先要讓大家知道,今天這段經文,我曾在多年前寫過一篇文章,題為「聖經–一面何等樣的「鏡子」?反思雅各書一章19-27」(連結在下面info box),內容會有一定程度的相似。今天所讀的段落,開始自一個關係性的連接詞:「所以」,表示這個段落是在解釋前面所說的。而前文是另一句十分熟悉的「金句」:「你們各人要快快的聽,慢慢的說,慢慢的動怒, 因為人的怒氣並不成就 神的義。」是關乎「怒氣」並「神的義」之問題,再加上「聽、說」,也與今天所讀的,作為「所以」的段落,有很大程度的關聯,似乎是關乎「聽道」、「說道」、並「行道」的問題。

我認為21節是以前面的金句作為基礎,從而帶出來一句關乎「道」與「生命」之間的關係。(21節中的「靈魂」,新漢語譯本將其譯作「生命」)這是一個「二步曲」的過程,但不是先脫去,後穿上(和合本的翻譯很易令我們有這個誤解);這兩句說話之間有一個連接詞「在其中」,即是「在溫柔的心領受的道中」,「脫去污穢與邪惡」。若帶一點想像,這好像要換掉那污穢的衣服,就要先進入更衣室裏,在一處被保護的環境中,將那不潔脫去。這是一個何等樣的「更衣室」?「溫柔的心」是關鍵。前幾天的靈修曾提過「硬心」,是一個不肯改變的心;「溫柔」或就是硬心的相反詞,是一個柔軟,開放,願意改變的態度。若按前文,這「溫柔」與處理自己的怒氣有關,就是要好好的處理自己的「聽」和「說」,並盡力遏止「怒氣」。若能有這樣的心去領受神的道,有這樣的預備,就能真的可以「脫去」那內裏的不潔了。

以謙卑溫柔的心去領受神的道,就是以一個開放的心,讓聖靈透過這道去改變自己的生命。當人心有怒氣,所領受的道就不會成為自己的改變,反而會成為攻擊人的武器,這就是我在神學院裏,老師們多番的提醒,不要讓講台變炮台的教導。作為講道的,當生命未被改變,不是溫柔的,「道」就是成了「別人的道」,只在乎「詮釋」,沒有自己的生命在其中。惟有在一個溫柔的心,將道變成「關身」的道,並在這「溫柔」的保護之下,放心被聖靈改變,將那污穢和邪惡脫下,並以這「溫柔」的生命去將那更新改變後的生活「行」出來,自然成為了一篇「活」的道,一篇以真實生命行出來的「活道」,這當然能「在他所行的事上必然得福」。我相信,這就是「得勝的生活」——不單單是能勝過污穢和邪惡,而更是因著這「活道」,為主在這污穢和邪惡的世代中,將失喪的靈魂透過我們的生命,贏取回來。

默想

上主日蔡姑娘的證道中提到使徒彼得將「恩賜」分成了「講道」與「服事」兩類;而她提到「講道」時,特別指出了不要以為「講道」只是教牧同工的事,這是所有信徒都可能領受的恩賜。若配合上今天的信息,我們各人實在也領受了「活道」的責任與恩賜,一切只在乎我們是否願意放棄硬心,以「溫柔的心」去領受那「栽種」的道,生命自然因著聖靈的澆灌而成為有生命力的道,這就能得勝世界,以作鹽作光的生命,吸引人進入天國了。

現在讓我們安靜,閉上眼睛,關上口,細細聽聖靈的聲音,並驗視我們的心,在哪裏有剛硬了的?在哪裏有怒氣的?就讓聖靈來改變你,在祂的保護中,進入「更衣室」將污穢與邪惡一一脫下。

禱告

主啊,讓我們在祢的靈裏得著保護,好叫我們能有勇氣面對內裏可能仍然隱藏的惡念,在聖靈的光將之照出來,並讓我們將那剛硬的地方放軟,將那剛硬被聖靈脫掉,使我們可以將道行出來,成為一篇活的道,讓世人看見祢奇妙的作為!阿門!

每日靈修20200711:安靜-敏銳地聽

引言

我記得剛剛出來事奉的初期,有一次講完道,在教會門口,和弟兄姊妹握手道別,有一位姊妹走前來和我說了一番話。她說:「頭先你講道,講得真係好快呀,我聽得好辛苦」。當時我當然向她表示會多加留意,其實當時心裏面在想:「乜真係好快咩? 你聽得慢吧」。心裏其實從不覺得自己講得太快,直至一兩天後,我拿回自己的講道錄音,自己再聽一次,然後才發覺,真的講得很快,自己也聽得很辛苦。我就發現,講的人通常都不會覺得自己講得太快,特別是那些腦筋轉動得比較快的人。然而,一句「話」從說出,到被耳朶接收,再傳回腦中,當中涉及一個傳遞的過程,是需要時間處理的。所以,這就可以解釋到,即使聽回自己講的道,當自己也不覺得講得太快的時候,也會聽得十分辛苦,因講的速度,與聽的速度,即使是出自同一個腦袋,也會有明顯的差別。所以這些年來,自己也要不斷的學習,「慢慢的說」。不知道,這些年來,是否有改善呢?

一個「信息」,從一個人的腦袋,經過「語言」作為傳播媒介,傳到另一個人的腦袋,其實並不如我們所想的那麼「理所當然」,在整個過程中,相信還會出現不少「丟失」或是「改變」。難怪,作為初期教會的領袖,會在他所寫的書信中,特別提到這「說話的藝術」了。

經文 : 雅1:19-20

19 我親愛的弟兄們,這是你們所知道的,但你們各人要快快的聽,慢慢的說,慢慢的動怒,20 因為人的怒氣並不成就 神的義。

思想

今天所讀的經文出自《雅各書》,雅各書的作者,相信就是耶穌的兄弟,在耶路撒冷教會擔當教會領袖的那一位,就是與使徒彼得一同領導耶路撒冷教會的「高層」。而雅各書第一章,有一個相對明顯的主題:「試探」和「試煉」。今天我們所讀的這兩句說話,正正就是在雅各書開始談論「試探」和「試煉」後的說話。「怒氣」,似乎這一段說話之中,在回應「試探」和「試煉」這個主題,說明「怒氣」或「憤怒」也是試探的其中一種。而我們可以從這兩句說話中,更準確的說:這試探,是因著在說話和聽說話之間產生的誤會而帶來的怒氣或憤怒。

19節出現三個動詞,「聽」、「說」、和「動怒」;並以兩個形容詞「快」和「慢」來為這三個「動詞」分成兩類。在原文中,「快」和「慢」的意思,真的是速度上的比較,沒有懸念。然而,說話和動怒以「慢慢」來作形容,比較容易理解;但是,「快快的聽」比較難明,「聽」是被動的,聽的「速度」,其實在乎說話者的快慢。到底怎麼可以「快快的聽」呢? 新漢語譯本,比較「意念性」地去理解這個「快」和「慢」,將「快快的聽」翻譯成為「敏銳的聽」,意思是指非常小心、仔細地去聽說話者的意思;而相對應,就將「慢慢」翻譯成為「不輕易」,將後面的那兩句說話,變成了「不輕易說話」,「不輕易動怒」了。

若以新漢語譯本的翻譯來理解這段經文, 實在十分有意思。 不輕易動怒, 其實正正就是舊約聖經,猶太人對耶和華的屬性之一個十分重要的理解:「耶和華有恩典、有憐憫、不輕易發怒。」在雅各書的時代,當時教會所面對的社會氛圍,其實並不理想,教會面對著逼迫,充滿著很多挑戰。 在這個氣氛之下,相信當時教會內,也因著當時的社會氣氛出現不少張力。或許這就是為何作為教會領袖的雅各,在開始的時候,會談到試煉、試探、忍耐等話題了。 實在的,在這樣的氛圍之下,人很容易因為 對話中的誤會,產生怒氣。而雅各明明的教導,「人的怒氣不能成就神的義」。所以,雅各不是容許信徒動怒,而是提醒他們要避免,要從溝通一開始就避免動怒。或者,接著的一句經文,是雅各提醒信徒「要做」的事:「所以,你們要脫去一切的污穢和盈餘的邪惡,存溫柔的心領受那所栽種的道,就是能救你們靈魂的道。」這句「後續」經文,似乎將「怒氣」和「污穢」與「邪惡」掛鉤,是要「脫去」的。我們所需要做的,就是要「穿上」溫柔的心,並以這「心」來領受「道」(就是神的「話」,我們最需要「聽」的話),當「道」在我們的生命中,我們或者只能「無話可說」,但卻在這時候,我們的靈魂就可以得救了。

默想

還記得幾個禮拜前的一篇靈修,我說過留意到某些「對話」中,常常出現「唔係呀」,以此來打斷對方的說話,以讓自己可以發言。這些其實並不是對話,說話的根本就不是在「快快的聽」,而只是希望「快快的說」,大家都不是在聆聽,而只是以自己的說話來「說服」對方,打倒對方。若將這處境放進今天的經文中,這些只是會帶來「怒氣」的對話,其實是污穢和邪惡的事。現在讓我們安靜,回憶一下最近我們和其他人、其他肢體的「對話」是否有「聆聽」?又是否有「溫柔的心」?我們所「說」的,是否又有那使我們靈魂得救的「道」?

禱告

主啊,讓我們的心可以滿有溫柔,能盛載祢那叫人靈魂得救的道。讓我們的口滿有祢的恩言,拿走一切會使我們進入怒氣的說話,以致我們能脫去污穢及邪惡,成為聖潔,合乎主用。阿門!

每日靈修20200519:面對試煉-認證過程

引言

熟悉我的弟兄姊妹,都知道我十分喜歡跑步,是長跑,超過一個小時的長跑。還記得前幾年還可以參加馬拉松比賽時,我最高的紀錄是一個星期三次長課,長課的意思是36公里;沿海邊從荃灣跑至屯門,來回,每次跑約3個半小時;不明白的人會認為這是「痴線」的,是攞苦來辛的(我就曾多次被外母「勸戒」,不要跑得太勁)。但明白的人,就會知道當中的喜樂。有些人是因著要「減肥」而跑,或會將跑步看為苦差;有些人是為身體健康而跑,這或能使人堅持;而我,跑步對我來說是有其「屬靈意義」(之前有分享過,之後有機會再分享),而正正是這屬靈意義,才真正給我帶來「喜樂」。

這段時間因著疫情,無得跑,才更發現跑步真的是一個重要的「喜樂泉源」。雅各書就開宗明義的說明「試煉」與「喜樂」的關係。

經文 : 1:2-8

2 我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂; 3 因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。 4 但忍耐也當成功,使你們成全、完備,毫無缺欠。 5 你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人、也不斥責人的 神,主就必賜給他。 6 只要憑著信心求,一點不疑惑;因為那疑惑的人,就像海中的波浪,被風吹動翻騰。 7 這樣的人不要想從主那裡得甚麼。 8 心懷二意的人,在他一切所行的路上都沒有定見。

反思

什麼是「試煉」?而且是「百般的試煉」!當我們聽到「試煉」時,往往都會聯想到不好的事情。即使是我們知道「試煉」是從神而來,會與「試探」分開(其實在雅各書中,「試煉」、「試探」是同一件事),有其「美意」,我們即使不會去「逃避」接受「試煉」,但相信也不致於會「歡迎」試煉來臨。如何能「以為大喜樂」?若以原文來看,雅各一開始就是以「全然喜樂」作為整句的開始:「看成全然喜樂」、「我的弟兄們」、「當你們落入百般的試煉的時候」,更加讓讀者有一個「喜樂」的期待,然後才說出他所討論的是有關「試煉」的事。

當然,雅各接著就是提出了要如何「正面」的面對「試煉」:要將之看為「試驗」。這裏的「試驗」,在原文中有「證明」(Proof)的意思,可以說是一個「認證」的過程。而在雅各的眼中,這個「認證」,是一個信心的認證;更在過程中,將「信心」的「內涵」「忍耐」一步一步的步向一個「完美」的境地。當「忍耐」能「發揮完全的功效」(新漢語譯本的翻譯),我們就能被「認證」,成為「有保證」的真門徒了。

能在「試煉」中以「喜樂」的態度來看待,是需要有「智慧」的。之前,我就曾提過「智慧」不是「知識」:知識可以讓人做到很多事情,但「智慧」是能有屬靈眼光作「分辨」的能力,是從神而來的能力。當我們能「分辨」什麼是才是最重要,在神的國度中最有價值的事時,我們就能有真的智慧去面對試煉,能以喜樂去面對。雅各特別提出不要「心懷二意」,我認為是要提醒我們要將焦點清清楚楚的放在「永恒國度」中:若我們又想得著那從上而來的真喜樂,但同時又不能放下屬世那虛假的保障,就不要想從主裏得什麼了。

默想

今天,我們是否面對著什麼「試煉」?或者,今天我們因著疫情,帶來給我們很多「試驗」。其實在過程中真的很難將之視之為「喜樂」。然而,或者我們還是在「認證」的過程中;又或者,正如昨天(和前天崇拜中)我所領受的,我們或需要「重建」以耶穌基督作為我們房角的頭塊石頭-reset一次。或者,在這「重新啟動」的過程中,我們能以一個更新的心去面對面前的挑戰。

現在讓我們安靜下來,進入我們的內心,檢視一下我們在這次疫情中,經歷著什麼的「試驗」,我們的心情如何?面對著前面,現在等候神在我們內心說話,指引我們面對前路。

禱告

主啊,我們再一次為我們能在疫情中經歷祢獻上感謝。當我們面對著這次「大試驗」中,我們實在看見了我們很多的不足,然而也更多看見祢所賜的福。主啊,求祢光照我們,讓我們在經歷這次試煉中,能經歷「驗證」,照出我們「不合格」的地方,好讓我們再出發的時候,能不再「心懷二意」,單單向著你所指示我們的標杆直跑!阿門!

教會病了?

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照片取自「基督教論壇報」

雅各書5:13~20

13 你們中間有受苦的呢,他就該禱告;有喜樂的呢,他就該歌頌。 14 你們中間有病了的呢,他就該請教會的長老來;他們可以奉主的名用油抹他,為他禱告。 15 出於信心的祈禱要救那病人,主必叫他起來;他若犯了罪,也必蒙赦免。 16 所以你們要彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。義人祈禱所發的力量是大有功效的。 17 以利亞與我們是一樣性情的人,他懇切禱告,求不要下雨,雨就三年零六個月不下在地上。 18 他又禱告,天就降下雨來,地也生出土產。 19 我的弟兄們,你們中間若有失迷真道的,有人使他回轉, 20 這人該知道:叫一個罪人從迷路上轉回便是救一個靈魂不死,並且遮蓋許多的罪。

雅各書5章,作為書信的「總結」部份,其重點是講「禱告」,但當中又有「禱告抹油治病」的「指示」,但中間卻又有講到「罪」的問題。到底,雅各(相信就是當時耶路撒冷教會的領導)心中所想的是什麼?最近就著這課題,在教會內講了一篇有關「禱告」的道,但在備道的過程中,聖靈讓我想到很多。更因著當中的信息,思想到其實當時雅各想到的,有可能就是教會當中「罪」的問題。這更讓我反問,教會是否「病」了?今天的教會是否「病」了?今天的教會又要如何「禱告」?

我的領受與分享,已在證道中表達。其重點在於教會,特別是教會領袖,能真實的謙卑,真實的彼此認罪,真實的彼此代求,聖經的應許,就是「主必叫他起來;他若犯了罪,也必蒙赦免」,因為「義人祈禱所發的力量是大有功效的」。誰是義人,以利亞所代表的是什麼?雅各認為,「以利亞與我們是一樣性情的人」,也就是,以利亞其實並不是什麼「屬靈超人」,他只不過與我們一樣,同樣面對相同的限制,同樣對他所事奉的耶和華失望,但耶和華卻仍聽他的禱告。上帝所看重的,並不是我們「有幾勁」,而是我們自知我們自己「幾唔掂」。

(證道的「剪輯」可參:https://drive.google.com/file/d/1Gn1qgxxFeHgjKkbR24szwxRt7XMA5b_W/view?usp=sharing )

前兩天翻看電影「翟元甲」,其中一段引發我去思想「病」這問題。當中,翟元甲與他的好友討論「東亞病夫」的問題,他有這段說話:

國人當自強,洋人瞧不起我們,也確實是這麼多年來,我們自己人總是打來打去,互相瞧不起,讓人笑話。洋人把我們看成是「東亞病夫」,並實並不可怕。可怕的是,我們有些人自己有病都不知道;而更可怕的是,有些人知道有「病」,而不去根治,還逞匹夫之勇。

若果將「洋人」變成「世界」,「我們」變成「教會」,實在也有一點點反映教會歷史中出現的情況,更可能反映當下教會的處境。

(影片片段在Daily Motion中找到,這段說話說出現在 1:32 處。Daily Motion之片段連結為 https://www.dailymotion.com/video/x50xf3k

求主醫治我們!

 

Faith under pressure

Boiling Water - Tea Kettle A

雅各書一2~12

2 我的弟兄們,你們遭遇各種試煉的時候,都要全然看為喜樂;3 因為知道你們的信心經過考驗,就產生忍耐; 4 但要讓忍耐發揮完全的作用,使你們可以又完全又完備,毫無缺陷。

5 你們中間若有人缺乏智慧,就應該祈求那毫無保留地賜恩給眾人、又不責備人的神,神就必賜給他。 6 可是,他必須憑着信心祈求,一點也不疑惑;因為疑惑的人好像海中的波浪,被風吹動翻騰。 7 這樣的人,可別想從主那裏得到甚麼; 8 三心二意的人在他一切所行的路上,都搖擺不定。

9 卑微的弟兄要因自己得高升而誇口; 10 富有的人要因自己被降卑而誇口,因為他要如草上的花*那樣消逝。 11 太陽升起,熱氣蒸騰,草就枯乾,花也凋謝,它的美貌就消失了。富有的人在他人生的追尋中,也要這樣衰殘。

12 忍受試煉的人是有福的,因為他經過考驗之後,必可領受生命的冠冕,就是主應許賜給愛他的人的。

今天的經文,大部份譯本都會將原文” πειρασμοῖς” 釋成「試練」,這當然是對的,因為雅各書的寫作對象是「散居地十二支派」的信徒,也就是diaspora–被流散的,失去原本應許之地的猶太人,他們正正面對著極大的「試煉」,這些試煉可以是外在的逼迫,也有可能是因著失去了應許之地從而帶來的身份危機,就是別人會如何看他們的問題。

然而,Eugene Peterson在Message Bible中,給與這大段經文一個現代化了的標題”Faith under Pressure”,他似乎將聖經時代那從外在或內裏帶來的試煉,轉化成了今天普遍都市人都經歷著的問題–「壓力」。

最近聽過一句說話:「你有壓力,我有壓力」。似乎這已是都市人(不管你是基督徒或不是)不能避免的一件事。壓力可以是來自外在的,身邊的人,老闆的期望(可以是有理的,但似乎比較多是我們感到無理的);也可以是內在的,類似當時猶太人面對的身份危機的問題,就是別人如何看自己,更嚴重的或會是自我價值,自我形象的問題。

作為信徒,有時隨了從世界而來的壓力之外,壓力也可以來自教會,來自事奉,來自教會對你的期望,來自別人對你的看法,這可以是「百上加斤」。

以上可以是「事實」,但卻非耶穌基督對跟隨他的人所預備的。

經文最後一句是「終末」景象:「忍受試煉的人是有福的,因為他經過考驗之後,必可領受生命的冠冕,就是主應許賜給愛他的人的。」,神為人預備的,是生命的冠冕,是「活生生」的,是「滿有盼望」的。

要跑到這終點,就是這段經文中間重要的部份。Eugene Peterson譯得夠現代,也夠準確:

You know that under pressure, your faith-life is forced into the open and shows its true colors.

面對「壓力」,「信心」就會「現形」。在面對壓力時,我們就會看見我們的「真信仰」如何。

經文繼續以「禱告」作為指標:你在面對壓力時,如何禱告?什麼是憑著信心祈求,一點也不疑惑?

真實的信心,就是相信神高於我們,會給你「出人意外」的平安,而這平安卻非世界給我們的平安。然而,人往往卻又會有自己一幅圖畫,自己去建造一個自己的平安。所以,禱照祈,但卻行在自己以為最好的路上,更要求上帝和自己行在這一條自己建築起來的路上。

或者,這就是雅各所說的「心懷二意」(新漢語譯為「三心兩意」)–當心中所想所求,還是懷著自己的圖畫,而非單單放手經歷時,人就跌在「搖擺不定」當中了。這樣,壓力自然會累積,因為你根本只是行在自己的計劃中,根本沒有去經歷信心的考驗。最後,只會愈走愈遠,跑不到神為你所預備的生命的冠冕那裏去了。

或者,我們今天面對壓力,就像是試煉一樣,去考驗我們信心,也讓我們看見我們信仰的本相如何。當我們能真實的以信心去求,一點不疑惑於上帝的帶領,我們那原本帶有「自我」的「信心」,就會經歷著調校,從而一步步走向那迎向終末的方向,準備接受那為我們所預備的生命的冠冕了。

所以,弟兄姊妹們,當我們能以真信仰面對「壓力」時,就要全然看為喜樂!因為這必然一步一步的「校正」我們的信心。

 

祈禱得醫治

雅五13~20

13 你們中間有受苦的呢,他就該禱告;有喜樂的呢,他就該歌頌。
14 你們中間有病了的呢,他就該請教會的長老來;他們可以奉主的名用油抹他,為他禱告。
15 出於信心的祈禱要救那病人,主必叫他起來;他若犯了罪,也必蒙赦免。
16 所以你們要彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。義人祈禱所發的力量是大有功效的。
17 以利亞與我們是一樣性情的人,他懇切禱告,求不要下雨,雨就三年零六個月不下在地上。
18 他又禱告,天就降下雨來,地也生出土產。
19 我的弟兄們,你們中間若有失迷真道的,有人使他回轉,
20 這人該知道:叫一個罪人從迷路上轉回便是救一個靈魂不死,並且遮蓋許多的罪。

雅各書給讀者最大的印象的是「信心沒有行為就是死的」。來到書信最後的一部份,雅各對眾教會的勸勉就是「禱告」。「出於信心的禱告」,也許就是「有行為的信心」(當然,我相信這只是「行為」的第一步,否則就會落入「平平安安的去吧」的禱告了)。而因著這「起始」的行為,就會衍生一連串因著信仰群體生發之信心所帶來「大有功效」的後果。

從「信心」而來的「行為」,我們可以從今天的經文看見,有些是神所行的(往往更是「大」行為),就如以利亞的禱告是他的行為,天不下雨三年零六個月是神的行為;有些是人所行的,就如長老為病者抹油,有人使迷失真道者回轉。可見,「出於信心的禱告」,使我們能與神同工,而結果就是「得著醫治」。

是「病」得著醫治。這「病」有可能是個別肢體的「病」,但這可不是最重要的;更大的病是屬靈群體的病。以利亞時期,亞哈王與耶洗別帶領北國進入一個極重的「屬靈病」,自己建立一個「屬靈王國」,以四百五十巴力先知,四百事奉亞舍拉先知建主政權背後的「屬靈」後盾。以利亞的祈禱,讓以色列人看見耶和華的大能,期盼為他們帶來醫治。

所以,大有功效的祈禱,是讓信仰群體能知罪,能時刻儆醒,好讓我們從「病」中得醫治。

所以你們要彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。義人祈禱所發的力量是大有功效的。

…叫一個罪人從迷路上轉回便是救一個靈魂不死

我們是否「病」了?教會是否「病」了?讓我們一同起來,彼此認罪,互相代求!

【祈禱】耶和華,我的神是醫治我們的!求祢讓我們知道自己的軟弱,好使我們能謙卑的來到祢面前,求祢開恩憐憫我這個罪人,開恩憐憫我們這病了的群體。奉主名求,阿門!

聖經–一面何等樣的「鏡子」?反思雅各書一章19-27

卡丽沙菲系列17626T-WF挂墙式镜子缩略图

 19 我親愛的弟兄們,這是你們所知道的,但你們各人要快快的聽,慢慢的說,慢慢的動怒, 20 因為人的怒氣並不成就 神的義。 21 所以,你們要脫去一切的污穢和盈餘的邪惡,存溫柔的心領受那所栽種的道,就是能救你們靈魂的道。 22 只是你們要行道,不要單單聽道,自己欺哄自己。 23 因為聽道而不行道的,就像人對著鏡子看自己本來的面目, 24 看見,走後,隨即忘了他的相貌如何。 25 惟有詳細察看那全備、使人自由之律法的,並且時常如此,這人既不是聽了就忘,乃是實在行出來,就在他所行的事上必然得福。 26 若有人自以為虔誠,卻不勒住他的舌頭,反欺哄自己的心,這人的虔誠是虛的。 27 在 神我們的父面前,那清潔沒有玷污的虔誠,就是看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗。

有些人說「聖經就像一面鏡子」(不信可以Google一下,可以看到不同的分享甚至是講座講道)。或者,這句流行用語正正是出自雅各書這段經文,因為作者(相信是初期教會的領袖雅各)以一個「比喻」,將「聽道」與「對著鏡子看自己本來的面目」作對比,然後將「不行道」與「忘了他的相貌如何」作對比。

然而,為何會出現這一段「照鏡」的經文?其實,我們所「熟悉」的這一段照鏡經文,應該是屬於19-27節這一個大段落。因為19節出現的「稱呼」,應該是一個分段記號,這記號在一章2節,一章16節,和後段的二章1節,二章5節,二章14節等反覆出現,似乎是作者在轉變重點前的一個記號。所以,要了解「照鏡」,就要先了解這個大段落的重點是什麼。

段落起始自一個似乎是需要處理的問題,一個在信仰群體內的問題:「快快的“聽”,慢慢的“說”,慢慢的“動怒”」,是對比著「聽」及「說」和「動怒」。而接著就是說及「神的義」的問題。這裏會否是指著有些作為「教導」的,在「怒氣」中以「道」去「指責」人?但這些人其實只是一些只能說不能做的人,以致作者在之後的經文要以「照鏡」作為比喻,去重新調正那些作為教導者,作為領袖的信徒,應該如何去聽去說?26節的一句話是否正正表明這點?

若有人自以為虔誠,卻不勒住他的舌頭,反欺哄自己的心,這人的虔誠是虛的。

這是否指著「外在表現」(控制舌頭,按前文應該就是指「說話」,「動怒」),與「內在相信」(自己的心)的對比?「講一套,信一套」,是consistency(表裏合一)的問題。

今天,我們會如何「使用」聖經?我們會否只是用神的話去作「指控」,拿來說「你」的不是,但卻沒有好好的以神的道來改變自己?聖經只是成了一面「照妖鏡」--只照出別人眼中的刺;卻不是面真正光照自己生命的「鏡子」--照出自己生命的樑木?對於作為牧者的我,這更是一個極大的提醒:第一,要先處理好自己的生命,未能做的,不去說;說的,先要是自己的「確信」,並且先以生命去表明出來。第二,要說「生命的道」,就是那些能帶來實際行動的道,而不是那些叫人「聽了就忘」的一些「原則性虛言」,又或是那些叫人聽了舒服,卻不帶來改變的話。第三,不要帶著「怒氣」,使講台變炮台。

最後,這一段教導指出非常實際的「行道」--「看顧在患難中的孤兒寡婦」(一個「為他者」的生命);和「保守自己不沾染世俗」(一個價值觀的轉向,生命價值的檢視,群體價值的反省)。這些,我們又說幾多,做幾多?

願我們「聽道行動」、「說道信道」。